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脱粒机的问题是我感兴趣的更大问题的一个缩影:为什么工业革命到来需要这么久?

  1. 一些发明依赖于科学革命之前未被发现的理论概念,比如蒸汽机
  2. 制造价格合理、可靠的机器所需的制造能力
  3. 市场创造有先决条件。比如需要通信基础设施(例如报纸)来销售商品,以及运输基础设施(例如铁路)来运送商品。

也许这一切都可以概括为基础设施。制造能力是基础设施,铁路、报纸和互联网也是如此。

基础设施的发展也会创造更多/更好的基础设施,从而形成一个产生指数增长的强化循环。

这种效应是否足以解释历史上的进步速度?我们是否还需要假设文化原因——创造性的一般因素——乔尔·莫基尔的“进步观念”、迪尔德丽·麦克洛斯基的“资产阶级的荣誉和声望”?

很明显,人们是否相信进步是可能的和可取的,这至少很重要。

或者,更广泛地说,我看到有一组重叠的飞轮,每个飞轮都会在运行时创造一个良性循环。更好的基础设施可以带来更多进步,进而创造更多更好的基础设施。对进步的信念会导致实际的进步,从而加强信念。

还有其他一些:剩余财富使我们能够投资于进步,从而创造更多盈余。科学最终会导致进步,进而有助于推进科学。由于所有这些循环在进步本身相交,它们都相互加强,如果不是直接的话,也是间接的。

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