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为什么要研究人类进步的故事?

5 万年前,我们的祖先生活在大自然的支配下。

他们有石头工具,会用火,没有很多其他东西。 他们没有农业:他们靠打猎和觅食生存。 他们没有药品治病。 他们有小船可以在水上短距离航行,但在陆地上必须走路,携带任何东西都必须搬运。 他们有语言,但没有文字。 当然,他们没有科学知识。他们只有部落来保护他们:没有警察,没有法院,没有法律。

简而言之,他们的生活特点是极度贫困,无知而产生的迷信,以及持续不断的部落战争。

我们有所有我们可以想要的食物——如此丰富和美味,我们不得不克制自己吃太多。我们有抗生素和激光手术。我们以每小时数百英里(可能很快就会数千英里)的速度在世界上呼啸而过。我们可以与任何人、任何地点、任何时间、任何时间、任何时间进行交流。所有这一切都是由于对世界的科学知识广泛而迅速地扩展而成为可能的。此外,我们生活在相对和平和自由的环境中,这是由维护法律和秩序的政府以及约束这些政府的民主和共和制度所促成的。总之,与我们的史前祖先相比,我们聪明、富有、自由。

我们已经走了很长的路。我们生活在楼房中,而不是山洞里。我们周围有大量由钢铁,玻璃和塑料制造的产品。我们开采埋在地下的大量能源,然后让它们按我们的要求运转。我们有所有我们可以想要的食物——如此丰富和美味,我们不得不克制自己吃太多。我们有抗生素和激光手术。我们以每小时数百英里(可能很快就会数千英里)的速度在世界上呼啸而过。我们可以随时随地与任何人即时通信。所有这一切都是由于对世界的科学知识广泛而迅速地扩展而成为可能的。此外,我们生活在相对和平和自由的环境中,这要归功于维护法律和秩序的政府以及约束这些政府的民主和共和制度所促成的。总之,与我们的史前祖先相比,我们聪明、富有、自由。

这个故事本身就足够令人惊奇了。但更令人惊讶的是,在这五万年里,大部分的进步都是在那最后1%的时间里完成的。我们把现代世界归功于三场革命——科学革命、工业革命和美国革命——所有这些革命都还不到500年。

我认为,任何热爱人类生活的人,都至少会对这些事实感到有点惊叹。任何重视生命的社会都应该问自己三个关键问题:

  • 我们是怎么走到这一步的?这段奇妙旅程的步骤是什么?

  • 为什么花了这么长时间?为什么人类要经历成千上万年的痛苦和死亡,才最终找到进步的钥匙?

  • 我们如何继续下去?甚至加速?相反,有什么可能会减缓、停止甚至逆转这种趋势呢?

这就是进步的根源。

关于这一进程为什么会发生(以及为什么会在何时何地发生)有很多理论。但首先我关心的是。发生了什么?我的第一个目标是弄清楚它,并能够对其进行总结并理解其结构。

我从技术和生产(“富有”部分)开始。但是从长远来看,我也想研究科学和知识的增长,以及道德和政治的进步。

推荐博客:https://rootsofprogress.org/

翻译:Mako 原文:https://rootsofprogress.org/smart-rich-and-free

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